Comienza ‘Caminata de Justicia’ por el agua / ‘Justice Journey’ for water begins

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por Martha Grevatt
Detroit

La Caminata de Justicia por el Agua, una caminata de 70 millas en ocho días desde Detroit a Flint-Michigan, comenzó el 3 de julio con un encuentro en las orillas del río Detroit, el suministro principal de agua para millones en todo el sureste de Michigan.
El primer día de la caminata terminó justo al norte de Detroit en el bullicioso centro de Ferndale, donde la Brigada de Luz de Detroit expuso el mensaje: ¡”Agua limpia y económica ya”! El Consejo Popular de Aguas organizó la caminata para llamar la atención sobre la crisis del agua en el sureste de Michigan.

Decenas de miles de hogares de Detroit, junto a todas/os los más de 10.000 residentes de Highland Park, se enfrentan al corte de su servicio de agua. Sin agua corriente en sus hogares, madres y padres están perdiendo la custodia de sus hijas/os. Existe otra crisis en Flint, donde el agua no es potable ni apta para lavar y bañarse.
Esta situación de emergencia era completamente prevenible.

Los culpables son los bancos, las empresas y el Estado capitalista. Como dijo Jerry Goldberg, representante de la Coalición ¡Moratoria AHORA! para Acabar con Ejecuciones Hipotecarias, Desahucios y Cierres de Servicios en el acto inicial, “Las tasas de terminación de los swaps de los intereses representan $537 millones de los $1100 millones prestados para la reparación y mantenimiento de la infraestructura. Sin esta alza de ganancias para los bancos más ricos, el DWSD [Departamento de Aguas y Alcantarillado de Detroit] estaría en buenas condiciones financieras”.

El verano pasado, los cortes de agua en Detroit llamaron la atención mundial. Dos relatores de las Naciones Unidas vinieron aquí y publicaron un informe criticando al DWSD y a funcionarios de la ciudad de Detroit por privar a las/os ciudadanos del derecho al agua. El alcalde Mike Duggan, en lugar de tomar medidas para prevenir los cortes y restaurar el servicio, tachó la opinión de los relatores como mal informados.

Para mantener el servicio, las/os residentes firmaron planes de pago, pero los términos establecidos por el DWSD imposibilitaron mantenerse al día con el pago. Ahora, la mayoría de quienes tienen planes de pago pueden perder el servicio, pues el corte ha comenzado para cualquier persona que adeude más de $150 o lleve dos meses sin pagar.

Crisis se expande fuera de Detroit

Teniendo la calidad del agua entre las mejores de EUA, el DWSD proporciona agua para los condados de Wayne, Oakland e incluso comunidades tan lejanas como Flint. Parte del saqueo racista de los bienes de Detroit durante la quiebra municipal fue el plan para vender el DWSD a la Autoridad de Aguas de los Grandes Lagos, GLWA, un grupo regional, dándole un mayor control a los suburbios de Oakland, Macomb y al condado de Wayne, que están fuera de Detroit.

El acuerdo para establecer la autoridad regional tiene una disposición para elevar las tasas por encima del 10 por ciento en los suburbios y otras ciudades. Hay resistencia a este plan, que incluye la petición para poner la venta del DWSD en referéndum en la boleta electoral. Un aumento de la tarifa fue rechazado por el Concejo de la Ciudad de Detroit el 30 de junio.

Dentro de los límites de la ciudad de Detroit está la ciudad de Highland Park.  Al igual que Detroit, la población de Highland Park es mayormente afroamericana, la tasa de pobreza se sitúa cerca del 40 por ciento.  Esa ciudad tenía su propia estación de bombeo de agua hasta 2012 cuando el alcalde la cerró para reparaciones temporales.  Pero luego hizo que la ciudad se conectara al DWSD permanentemente, por lo que las/os residentes de Highland Park tuvieron que pagar a Detroit por su agua.

 

Ahora, residentes y pequeños negocios que no fueron facturados por dos años, están siendo golpeados con cuentas de miles de dólares e incluso decenas de miles.  El DWSD amenaza con cortar el servicio a todas/os en Highland Park porque dice que la ciudad debe a Detroit millones de dólares. ¡El Concejo Municipal de Highland Park votó a favor de aumentar las tarifas de agua un 138 por ciento en junio!

 

Flint, a 70 millas al norte de Detroit, históricamente obtenía su agua del altamente contaminado Río Flint.  Esto ha causado erupciones en la piel, pérdida de cabello, trastornos autoinmunes y envenenamiento por plomo en las/os niños, junto con las tasas impagables.

 

Activistas de Flint, Highland Park y Detroit están unidas/os y decididos a llegar hasta el final, declarando que “El agua es un derecho humano”.

 

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…….. English…..

 

‘Justice Journey’ for water begins

By Martha Grevatt

Detroit

 

The Water Justice Journey, a 70-mile, eight-day walk from Detroit to Flint, Mich., began July 3 with a gathering on the banks of the Detroit River, the main water supply to millions throughout southeast Michigan.

 

The trek’s first day ended just north of Detroit in busy downtown Ferndale, where the Detroit Light Brigade shined the message: “Clean, Affordable Water Now!” The People’s Water Board organized the walk to force attention on the water crisis in southeast Michigan.

 

Tens of thousands of Detroit households, along with all 10,000-plus residents of Highland Park, face having their water service shut off. Without running water in their homes, parents are losing custody of their children to the state. Another crisis exists in Flint, where the water is undrinkable and unfit for washing and bathing.

 

This emergency situation was 100 percent preventable.

 

The culprits are the banks, the corporations and the capitalist state. As Jerry Goldberg, representing the Moratorium NOW! Coalition to Stop Foreclosures, Evictions and Utility Shutoffs, explained at the sendoff rally, “The termination fees on interest rate swaps represent $537 million of the $1.1 billion borrowed for infrastructure repair and maintenance. Without this profit gouging by the richest banks, DWSD [Detroit Water and Sewerage Department] would be in sound financial condition.”

 

Last summer Detroit’s water shutoffs drew worldwide attention. Two rapporteurs from the United Nations came here and issued a report blasting DWSD and city officials for depriving Detroiters of the human right to water. Mayor Mike Duggan, rather than taking measures to block the shutoffs and restore service, dismissed the rapporteurs as misinformed.

 

To keep their water on, residents signed payment plans, but the terms set by DWSD made it impossible for most to keep up. Now all but a handful of those on payment plans could lose service, as shutoffs have started for anyone more than $150 or two months behind.

 

Crisis expands beyond Detroit

 

With water quality among the best in the U.S., DWSD provides water to most of surrounding Wayne, Oakland and Macomb counties and even communities as far away as Flint. Part of the racist looting of Detroit’s assets during the municipal bankruptcy was the plan to sell DWSD to the regional Great Lakes Water Authority, giving greater control outside Detroit to suburbs in Oakland and Macomb counties and in Wayne County.

 

The agreement to establish the regional authority has a provision to raise rates by over 10 percent in the suburbs and other cities. There is resistance to this plan, including a referendum petition to put the sale of DWSD on the ballot. A rate increase was rejected by the Detroit City Council on June 30.

 

Contained within Detroit city limits is the city of Highland Park. Like Detroit, Highland Park is overwhelmingly African American; the poverty rate hovers around 40 percent. That city had its own water pumping station until 2012, when the mayor shut it down for temporary repairs. But then he had the city connected to DWSD permanently, so Highland Park residents had to pay Detroit for water.

 

Now residents and small businesses, who were not billed for two years, are being hit with bills in the thousands and even tens of thousands of dollars. DWSD is threatening to cut off service to all of Highland Park, because the city allegedly owes Detroit millions of dollars. Highland Park City Council voted to raise water rates by 138 percent in June!

 

Flint, 70 miles north of Detroit, historically got its water from the highly polluted Flint River. This has caused skin rashes, hair loss, autoimmune disorders and lead poisoning in children, along with unpayable rates.

Activists from Flint, Highland Park and Detroit are united and determined to go the distance, saying, “Water is a human right.”

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