USA Doesn’t Allow Progressive Governments in Region: Oscar López

by Aline Piva
Telesur (6 August 2017)
“They are taking money to pay off a debt, and that money could be used to help the university, to help in health care, to help generate jobs, but that is not happening,” said the freedom fighter.
Oscar Lopez Rivera is one of the most important leaders of the independence movement of Puerto Rico. Born in Puerto Rico in 1943, he moved with his family to the United States in 1952. He began to gain popularity as an activist in the late 1960s when he actively participated in actions to institute bilingual teaching in public schools in the United States and with the Puerto Rican Armed Forces of National Liberation in the 70s.
In January 2017, in one of his last acts, former President Barack Obama granted the commutation of his sentence. Despite having spent a good part of his 36 years in solitary confinement, under conditions considered by international observers as “cruel and unusual,” Lopez Rivera never let go of solidarity not only with his fellow comrades but also with resistance movements around the world. In this exclusive interview with Nocaute, Lopez Rivera takes stock of the struggle for independence of Puerto Rico and comments on the U.S. interference in Latin America.
Aline Piva: Well, first of all, I would like to thank you for being here speaking with us, with the people from Brazil and everyone. Really, Oscar, it’s a great honor.
What I wanted to ask you is that in recent years we have seen that Puerto Rico has been facing, suffering a series of serious economic and social problems. Many believe that much of the problem is due to their colonial status. What do you think about the current situation? Is it not a sign of the necessity that the Puerto Rican peopl achieve their independence?
Oscar Lopez Rivera: Well, we’ve been fighting for Puerto Rico’s independence for many years. Unfortunately, we face the strongest empire in the history of the world. It makes us difficult, especially when that country, which is the United States, has a force within Puerto Rico because it is the Puerto Ricans who help administer the colony. Then the United States dictates and those who administer the colony do it. In the specific case of today, the United States decided to impose a fiscal control board on the Puerto Rican people. This board has only one objective: to make Puerto Rico pay a debt that is odious, which many consider a criminal act, to take from the Puerto Rican people US$72 billion, when we don’t have a billion dollars to pay that debt. How is it possible for us, as Puerto Ricans, to pay that debt?
Well, what they are going to do is cut and cut programs. For example, cut from the University of Puerto Rico US$500 million. Close public schools, for example, now in August, there are 169 public schools that are going to be closed. Without the university and without public schools, the future of Puerto Rico is highly threatened, because it is the schools, it is the universities that help us develop human resources, and that human resource is the most important in the world. If we do not have well-prepared human resources, we are failing, we are truly, in very bad condition.
Another thing: if you take capital from Puerto Rico, it gets poorer and poorer. Puerto Rican poverty today is much greater than it was 20 years ago. Puerto Rico is completely privatized. Before, it was part of the public sector, for example, the telephone company, it was government-owned, it was owned by the Puerto Rican people. However, today it is completely privatized. The airport of Puerto Rico is privatized, the road system is privatized. If a person moves from one town to another, he is paying, he has to pay, a tax on that transportation system. Just by transporting yourself, moving from one part to another in your own car, you have to pay for it.
The cost of living in Puerto Rico is much higher than the cost of living in the United States. The foreign capital generated in Puerto Rico automatically leaves Puerto Rico, is transferred. This capital does not remain in Puerto Rico. It has been a constant robbery. But now it is even worse, because they are taking money to pay off a debt, and that money could be used to help the university, to help in health care, to help generate jobs, but that is not happening.
AP: And that has a great social impact, right? We were talking a little bit about the diaspora, here in the United States, right?
OLR: Well, the worst thing that happened is the depopulation of Puerto Rico grew immensely. There are more Puerto Ricans living in the Puerto Rican diaspora than in Puerto Rico. But at the same time, in the last 15 or 20 years, the worst thing that happened is that the person who emigrates, who is being forced to emigrate because in Puerto Rico there is no work for him or her, is the brain drain that we suffer. The doctors, engineers, nurses, social workers architects all of the professional class are leaving.
One of the cruelest things in Puerto Rico, for example, is the problem of teachers. Almost every day we can see teachers who have to immigrate to the United States, because in Puerto Rico schools are closed. If there is no work for them, they have to come to work in the U.S. And it is a loss, a great loss we are suffering. Also in Puerto Rico, there is what is called gentrification. Gentrification is the construction of buildings, expensive condominiums, which are specially built for foreigners. The government – or those who run the colony, because there is no government, let’s be clear on that – those who administer the colony give incentives to those foreigners who don’t have to pay taxes to buy in Puerto Rico. They buy and buy, but they are not paying any taxes for their entire life.
However, Puerto Ricans, if a Puerto Rican person buys a house, they have to pay tax. This is a big difference, and something that really affects us adversely. Puerto Rico, can not have any economic relations with foreign countries. Everything has to be bought in the United States. We can import food, for example, but we import 87 percent of what we consume. If you come from Costa Rica, that boat goes to the United States first and then to Puerto Rico. The lack of cabotage rights costs us about US$6 billion annually. And that money goes out of the pocket of Puerto Ricans. This is a cruelty and it is a reality that adversely affects our economy.
AP: Exactly. We are seeing now in Latin America in general, we see that it is going through a series of changes where it seems that the conservative forces again are regaining strength, and we also see an increase in U.S. interventionism.
OLR: Well, the United States has a policy of not allowing progressive governments to come to power in our countries. For example, when (Luiz Inacio Lula da Silva) Lula aspired to the presidency of Brazil, the United States was completely opposed to his candidacy. They did the same thing in Argentina, the same they did in Bolivia, for example, against Evo Morales, a lot of work was done in the United States to prevent their election. The same happened with (Rafael) Correa in Ecuador, the same happened when (Hugo) Chavez came to power.
In addition, the United States was the only government that immediately recognized the military junta that tried to seize the government of Venezuela. The only country! And today, they continue with an accelerated process of intrusion, of interference, of trying to dictate to our countries what to do, this is what is happening. But it is very calculated, it is not accidental. It is a well-developed position, and we can already see how a government in Brazil, the government of (Mauricio) Macri in Argentina, were imposed and it looks to do the same wherever it can do. Because the U.S. does not want to allow another Venezuela; or another Lula; or the Kirchners, who did some good work in Argentina when they were in power; or another Morales in Bolivia; or another Correa in Ecuador to come to power. They do not want that. They will not allow progressive governments. They want oligarchies and they want those servile governments that generally represent their interests, they defend the interests not of their countries, not the interests, say, of Venezuela, but the interests of the oligarchy and of the United States.
AP: Oscar Lopez Rivera, thank you very much.

Óscar López Rivera: “Estados Unidos no permite que gobiernos progresistas lleguen al poder.”

por Aline Piva en 04 de agosto  2017

Óscar López Rivera es uno de los líderes más importantes del movimiento por la independencia de Puerto Rico. Nacido en 1943 en Puerto Rico, se mudó con la familia a Estados Unidos en 1952. Comienza a ganar renombre como activista a finales de los años 60, cuando participa activamente en acciones para instituir la enseñanza bilingüe en escuelas públicas de Estados Unidos, se reunió con las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN) en la década de los 70.

La FALN, fundada a finales de la década del 60, creía que sólo la lucha armada clandestina podría liberar a Puerto Rico de su status colonial. Después de vivir varios años en la clandestinidad, Rivera fue arrestado y condenado en 1981 a 55 años de prisión por “conspiración sediciosa”. En 1988, fue condenado a otros 15 años de cárcel, acusado de intentar escapar de la prisión. En enero de 2017, en uno de sus últimos actos, el ex presidente Barack Obama concedió la conmutación de la pena a Rivera.

A pesar de haber pasado buena parte de sus 36 años de prisión en confinamiento solitario, en condiciones consideradas por observadores internacionales como “crueles y excepcionales”, Rivera nunca dejó de lado la solidaridad no sólo con sus compañeros de lucha, sino también con los movimientos de resistencia en todo el mundo.

En esta entrevista exclusiva al Nocaute, Óscar López Rivera hace un balance de la lucha por la independencia de Puerto Rico y comenta la injerencia norteamericana en América Latina.

Aline Piva :  Bueno, en primer lugar quisiera agradecerte por estar aquí hablando con nosotros, con las personas de Brasil y todos. De verdad, Óscar, es un gran honor.
Lo que quería preguntarte es que en los últimos años hemos visto que Puerto Rico viene enfrentando, ha sufrido, una serie de problemas económicos y sociales gravísimos. Muchos creen que gran parte del problema se debe a su estatus de colonia. ¿Qué opinión tienes de esa situación actual. ¿Acaso no es una muestra de la necesidad que el pueblo borícua, el pueblo puertorriqueño, alcance su independencia?

Óscar Lopez :  Bueno, llevamos muchos años luchando por la independencia de Puerto Rico. Lamentablemente, enfrentamos a la nación, el imperio más fuerte de la historia del mundo. Si nos hace difícil. Especialmente cuando ese país, que es Estados Unidos, tiene una fuerza dentro de Puerto Rico porque son los puertorriqueños que ayudan a administrar la colonia. Entonces los Estados Unidos dictan y los que administran la colonia lo hacen. En el caso específico de ahora, de ese momento, Estados Unidos decidió imponer a los puertorriqueños una junta de control fiscal. Esta junta tiene solamente un objetivo: que Puerto Rico pague una deuda que es odiosa, que muchos consideramos como un acto criminal, sacar del pueblo puertorriqueño 72.000 millones de dólares, cuando no tenemos ni mil millones de dólares para pagar esa deuda. ¿Cómo es posible que nosotros, como puertorriqueños, paguemos esa deuda? Bueno, lo que van a hacer es cortar, cortar programas. Por ejemplo, cortar de la Universidad de Puerto Rico 500 millones de dólares. Cerrar escuelas públicas – por ejemplo, ahora en agosto, son 169 escuelas públicas que van a ser cerradas. Sin la universidad y sin las escuelas públicas, el futuro de Puerto Rico está altamente amenazado, porque son las escuelas, son las universidades las que nos ayudan a desarrollar los recursos humanos, y ese recurso humano es el principal en el mundo. Si no tenemos recursos humanos bien preparados, estamos fracasando, estamos verdaderamente, en condiciones muy malas.
Otra cosa: si se toma capital de Puerto Rico, Puerto Rico empobrece más y más. La pobreza puertorriqueña hoy es mucho mayor de lo que era hace 20 años. Puerto Rico está completamente privatizado. Antes, era parte del sector público, por ejemplo, la compañía telefónica, era pública, era del gobierno, era del pueblo de Puerto Rico. Sin embargo, hoy en día es completamente privatizada. El aeropuerto de Puerto Rico está privatizado, el sistema de carreteras está privatizado. Si una persona se mueve de un pueblo a otro, está pagando – tiene que pagar – un impuesto de ese sistema de transporte. Sólo por transportarse, moviéndose de una parte a otra en su propio coche, tiene que pagarlo. El costo de la vida en Puerto Rico es mucho más alto que el costo de la vida en los Estados Unidos. El capital extranjero que se genera en Puerto Rico automáticamente sale de Puerto Rico, es transferido. Este capital no se queda en Puerto Rico. Entonces es un robo constante. Pero ahora es aún peor, porque están tomando dinero para pagar una deuda, y ese dinero podría ser utilizado  para ayudar a la Universidad, para ayudar en la salud, para ayudar a generar empleos, pero eso no está sucediendo.

Aline Piva :  Y eso tiene un impacto social grandioso, no? ¿Estábamos hablando un poquito de la diáspora, aquí en Estados Unidos, no?

Oscar Lopez :  Bien, lo peor que sucedió es que la despoblación de Puerto Rico creció grandemente. Hay más puertorriqueños viviendo en la diáspora puertorriqueña que en Puerto Rico. Pero al mismo tiempo, en los últimos 15 o 20 años, lo peor que ocurrió es que la persona que emigra, que está siendo forzada a emigrar porque en Puerto Rico no hay trabajo para él o para ella, es la fuga de cerebros humanos que sufrimos . Se nos van los doctores, se nos van los ingenieros, se nos van los enfermeros, se nos van todos los trabajadores sociales, se nos van los arquitectos, se nos va toda la clase profesional.

Una de las cosas más crueles en Puerto Rico, por ejemplo, es la cuestión de los profesores y profesoras. Casi todos los días podemos ver a profesores que tienen que migrar a Estados Unidos, porque en Puerto Rico las escuelas se cerraron. Si no hay trabajo para ellos, tienen que venir a trabajar a los EEUU. Y es una pérdida, una gran pérdida  la que está sufriendo.

También en Puerto Rico está lo que se llama gentrificación. La gentrificación es la construcción de edificios, condominios carísimos, que son especialmente construidos para extranjeros. El gobierno -o los que administran la colonia-, porque no hay gobierno, vamos a estar claros en eso-, los que administran la colonia dan incentivos a esos extranjeros – no tienen que pagar impuestos por comprar en Puerto Rico.

Compran y compran, pero no están pagando ningún impuesto por toda su vida. Sin embargo, a los puertorriqueños, si ,una persona compra una casa como puertorriqueño, tiene que pagar impuesto. Esta es una gran diferencia, y algo que verdaderamente nos afecta adversamente. Puerto Rico , no puede tener ningún tipo de relaciónes económicas con países externos. Todo tiene que ser comprado en los Estados Unidos. Podemos importar, comida, por ejemplo, lo que  importamos el 87% de lo que consumimos. Si viene de Costa Rica, ese barco va a los Estados Unidos primero y luego a Puerto Rico. La Ley de Cabotaje nos cuesta a Puerto Rico anualmente algo como 6.000 millones de dólares. Y ese dinero sale del bolsillo de los puertorriqueños. Esto es una crueldad y es una realidad que afecta adversamente a nuestra economía.

Aline Piva : Exactamente. Estamos viendo ahora, en América Latina en general, vemos que está pasando por una serie de cambios donde parece que nuevamente las fuerzas conservadoras recobran fuerza, y también vemos un aumento del intervencionismo estadounidense.

Óscar Lopez :  Bueno, Estados Unidos ha tomado – eso es política estadounidense: no permitir que gobiernos progresistas entren al poder en nuestros países. Por ejemplo, cuando Lula concurrió a la presidencia de Brasil, Estados Unidos estaba completamente opuesto a su candidatura.  Lo mismo hicieron en Argentina, lo mismo hicieron en Bolivia, por ejemplo, contra Evo Morales, se hizo mucho trabajo en Estados Unidos para prevenir su elección. Lo mismo sucedió con Correa en Ecuador, lo mismo ocurrió cuando Chávez entró en el poder .Y más: Estados Unidos fue el único gobierno que inmediatamente reconoció a la junta militar que intentó apoderarse del gobierno de Venezuela. ¡El único país! Y hoy, continúan con un proceso acelerado de intromisión, de injerencia, de tratar de dictar a nuestros países lo que tiene que hacer, lo que está sucediendo. Pero eso está bien calculado, eso no es accidental.

Es una posición bien elaborada, y podemos ver ya cómo impuso un gobierno en Brasil, un gobierno de Macri en Argentina, y está buscando lo mismo, dondequiera que pueda hacer, Lo hará. Porque no quiere permitir que otra Venezuela, que otro Lula esté en el poder, que los Kirchner, como hicieron un trabajo un poquito bueno en Argentina lleguen al poder, que Morales en Bolivia u otro Correa en Ecuador lleguen al poder. No quieren. No van a permitir que gobiernos progresistas … Quieren oligarquías y quieren esos gobiernos servis que generalmente representan los intereses – defienden los intereses no de sus países, no los intereses, digamos, de Venezuela, sino los intereses de la oligarquía y de los Estados Unidos.

Aline – Oscar López Rivera, muchísimo gracias


First Published in Alba Moviemientos August 4, 2017.

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